Romanov-Schafe kommen ursprünglich aus der Nähe der Stadt Romanova (dem heutigen Jaroslawl) nordöstlich von Moskau, wo sie gegen Ende des 17. Jahrhundert aus bodenständigen Rassen gezüchtet werden. Sie werden zu den nordeuropäischen Kurzschwanzschafen gezählt, zu der auch das Guteschaf, das Gotlandschaf (auch hornloses schwedisches Pelzschaf genannt), die norwegischen Spelsau, Dalasau und Steigar, das Islandschaf und das Shetlandschaf gehören.

Romanov-Schafe sind anspruchslos und unempfindlich, sowohl was das Wetter als auch die Widerstandsfähigkeit gegen Krankheiten betrifft. Sie ertragen Kälte und große Temperaturschwankungen. In Russland kommen sie mit Wintertemperaturen von -25-30 Grad genauso zurecht wie mit heißen Sommern. Die Beine und der meist hornlose Kopf ist schwarz, auf der Stirn haben sie eine weiße Blesse. Ansonsten haben Romanov-Schafe blaugraue Mischwolle aus schwarzem Kurz- und langem Weißhaar. Die Lämmer werden schwarz geboren.

Romanov-Schafe wurden früher zur Fellgewinnung gezüchtet. In Russland wurde und wird der warme Vlies geschätzt – ein Mantel daraus wiegt nicht mehr als 2,5-3 kg und ist nach zehn Jahren noch immer in guter Form. Auch Filz-Stiefel, Socken und Handschuhe werden aus der Wolle der Romanov-Schafe hergestellt. Genutzt werden sowohl die schwarzen Felle der Lämmer als auch die weißen der Altschafe. Auch heute versucht man eine gute Fellqualität zu erreichen, und tatsächlich sind die Felle nach dem Gerben leichter und sehr viel weicher als die der meisten anderen Schafe. Gleichzeitig haben Romanov-Schafe eine sehr gute Milchleistung.

Früher waren Romanov-Schafe deutlich kleiner als heute, ungefähr so groß wie heute die Skudden. Heute sind Romanov-Schafe in Deutschland und osteuropäischen Ländern meist mittelgroß, in Frankreich und den Niederlanden teilweise deutlich größer und schwerer; sie werden dort auch oft mit Fleischrassen gekreuzt. Es gibt also Romanov-Widder, die ein Gewicht von 65-70kg erreichen und auch solche, die 80 kg schwer werden; ebenso gibt es Mutterschafe, die 45-50 kg schwer werden, als auch solche, die 65 kg schwer werden. Der Vlies der Widder wiegt 3-4 kg, der der Schafe 2-3 kg, bei den kleineren Tieren etwas weniger. Romanov-Schafe sind sehr anpassungsfähig, deshalb trifft man in unterschiedlichen Gegenden auf etwas unterschiedliche Schafe.

Romanov-Schafe haben einen asaisonalen Brunstzyklus und eine hohe Fruchtbarkeit. Zwei Lammungen pro Jahr sind möglich; durchschnittlich bringt ein Romanov-Schaf 2,5 bis 3 Lämmer pro Jahr zur Welt. Vierlinge und Fünflinge sind keine Seltenheit. Trotz der Mehrlingsgeburten lammen Romanov-Schafe im Allgemeinen problemlos alleine. Das Erstablammalter liegt bei 15 Monaten. Die Tragzeit dauert 140-153 Tage (ca. 5 Monate). Romanov-Schafe werden durchschnittlich 14-15 Jahre alt.

Romanov-Schafe sind relativ leicht handzuhaben; auch die Widder sind sanftmütig. Wenn man sich schon mit dem Lämmern intensiv beschäftigt, werden sie zahm und zutraulich. Tut man das nicht, sind Romanov-Schafe scheu und fliehen, wenn man sich ihnen nähert. Dabei flitzen sie in alle Richtungen, anstatt wie andere Schafe in der Herde zusammenzubleiben.

Die Romanov-Schafe sind heute selten und werden von der FAO als gefährdet eingestuft.

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